Beste slimme luidsprekers 2021: Premium Alexa-, Google Assistent- en Siri-luidsprekers beschikbaar om te kopen

  • door

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) – Het vinden van de juiste slimme luidspreker voor uw huis lijkt misschien eenvoudig genoeg, met veel opties om uit te kiezen, maar de taak is dat allesbehalve.

Dit komt vooral omdat luidsprekers nog steeds vereisen dat je een beetje begrijpt van de slimme assistent die je de dominante stem in je huis wilt zijn. Anders kunnen dingen vrij snel gefragmenteerd raken tussen apparaten.

Dat gezegd hebbende, hoewel het loont om je Amazon Alexa te leren van je Google Assistent – en of bestaande smart home-apparaten er goed mee kunnen spelen – beginnen de lijnen te vervagen dankzij de opkomst van interoperabiliteitsnormen zoalsMatter en Thread .

Binnenkort, hopelijk, zal de slimme luidspreker die je kiest je niet weghouden van de voordelen van andere ecosystemen, maar voor nu raden we aan lang en goed na te denken over met wie je inspringt.

De slimme mogelijkheden van deze luidsprekers zijn natuurlijk een grote factor in de manier waarop we hebben gekozen voor de huidige beste beschikbare opties. Als je er serieus naar op zoek bent, zijn geluidskwaliteit en design natuurlijk ook enorme elementen om af te wegen. En we hebben meer advies gegeven over het kiezen van een slimme luidspreker in het gedeelte onder onze keuzes.

Maar laten we er zonder meer op ingaan.


Wat is de beste slimme luidspreker die je kunt kopen? Onze topaanbeveling is momenteel de Sonos One . We raden echter ook aan om de Apple HomePod mini , Amazon Echo (4e generatie) , Google Nest Audio en Amazon Echo Studio te bekijken .


Onze topkeuze: beste slimme luidspreker

Pocket-lintBeste HomePod-alternatieven De slimme luidsprekers die wedijveren met het slimme luidsprekerbeeld van Apple

Sonos One

squirrel_widget_148504

Voor

  • Amazon Alexa of Google Assistent
  • Uitstekend geluid
  • Mooi ontwerp

Tegen

  • Goedkopere slimme luidsprekers die er zijn

Het is moeilijk om voorbij de Sonos One te kijken om te beslissen welke de beste slimme luidsprekers zijn. Het geeft je de keuze tussen Google Assistant en Alexa als stemassistent – hoewel deze natuurlijk niet gelijktijdig kunnen werken – en biedt een geluidsprofiel dat gebalanceerd, rijk en een genot is om je ruimte mee te vullen.

Het design, zoals ook typisch voor Sonos, met het afgeronde blok met een touch control panel op het dak. Ook stembediening is geweldig – de spreker kan uw verzoeken van ver oppikken en is meer dan in staat om de centrale bevelhebber van uw huis te worden.

Dit alleen – samen met het zeer smakelijke prijskaartje – is genoeg om er een opvallende slimme luidspreker van te maken, maar het negeert misschien ook het grootste voordeel van Sonos: audio in meerdere kamers. Als je een arsenaal aan luidsprekers wilt opbouwen die gemakkelijk geluid van kamer naar kamer kunnen koppelen, of misschien een surround sound-opstelling voor één kamer vormen, dan kun je een goede start maken met de One.

Pocket-lintBeste HomePod-alternatieven De slimme luidsprekers die kunnen wedijveren met de afbeelding van de slimme luidspreker van Apples 5

Sonos One

squirrel_widget_148504

Sonos betrad de markt voor Alexa-luidsprekers met de uitstekende Sonos One. Zoals je zou verwachten, klinkt het fantastisch en ziet het er ook nog eens net zo goed uit. En het is een ander op deze lijst met een prijs die aanzienlijk lager is dan die van de Apple HomePod.

Het heeft hetzelfde ontwerp als de Play:1, behalve aan de bovenkant, waar zich een nieuw bedieningspaneel bevindt in plaats van de volumeknop op de Play:1.

Als je een van de best klinkende luidsprekers wilt, met mogelijkheden voor meerdere kamers en ingebouwde Alexa, zoek dan niet verder. Voor muziekliefhebbers die op zoek zijn naar een slimme luidspreker die een uitstekende geluidskwaliteit levert voor zijn formaat, is de One een klasse apart.

Smart speakers we also recommend

While the Sonos One is at the peak of this list, it’s not necessarily the right speaker for every home – or, indeed, every budget. That’s why we’ve also selected the following devices for you to consider. 

Smart speakers we also recommend

While the Sonos One is at the peak of this list, it’s not necessarily the right speaker for every home – or, indeed, every budget. That’s why we’ve also selected the following devices for you to consider. 

AmazonBeste Homepod-alternatieven De slimme luidsprekers om appels te evenaren Smart Speaker-afbeelding 3

Amazon Echo Studio

squirrel_widget_167730

De Echo-luidsprekers van Amazon zijn de afgelopen jaren steeds beter geworden in geluidskwaliteit, maar met de gloednieuwe Echo Studio heeft het een echte sprong voorwaarts gemaakt.

Dit is een goede, hifi-geluidsprestatie, waarbij 3D-audio meer is dan alleen een bijnaam voor een overschatte functie. Als je de Studio koppelt aan lossless muziek, hoor je hoe goed deze speaker is afgesteld.

Het heeft een beetje een prijs, maar ondergraaft de HomePod nog steeds met een grote marge en slaat hem eerlijk gezegd uit het park. Daar komt nog bij dat je de relatieve competentie van Alexa krijgt, vergeleken met de vaak verlamde Siri.

Met vijf luidsprekers in het apparaat krijg je een gebalanceerd geluid vanuit alle hoeken, bas met een echte oomph en een geweldige ervaring. De Echo Studio zal tegen een stootje kunnen.

AmazonBeste Homepod-alternatieven De slimme luidsprekers voor rivaliserende appels Smart Speaker afbeelding 3

Amazon Echo Studio

squirrel_widget_167730

Voor

  • Krachtig geluid
  • Een premium huis voor Alexa

Tegen

  • Niet het meest aantrekkelijke ontwerp

Amazons eigen luidsprekers waren altijd beter geworden in hun geluidskwaliteit dan de eerste iteraties, maar de Echo Studio nam de line-up naar een andere dimensie.

Dit is een goede, hifi-geluidsprestatie, waarbij 3D-audio meer is dan alleen een bijnaam voor een overschatte functie. Als je de Studio koppelt aan lossless muziek, hoor je hoe goed deze speaker is afgesteld.

Het heeft een beetje een prijs, maar ondergraaft high-end rivalen nog steeds met een grote marge en, eerlijk gezegd, slaat ze uit het park. Daar komt nog bij dat je een volledige Alexa-ervaring krijgt – en Amazon-add-ons zoals Fire TV-ondersteuning.

Met vijf luidsprekers in het apparaat, vonden we dat het geluid vanuit alle hoeken gebalanceerd was, bas met een echte oomph en een geweldige ervaring. De Echo Studio is moeilijk te verslaan, vooral voor degenen die al zijn ingebed met de slimme assistent van Amazon.

Pocket-lintbeste homepod-alternatieven de slimme luidsprekers om appels te evenaren slimme luidsprekerfoto 10

Google Nest-audio

squirrel_widget_2709293

De Nest Audio is een vervanging voor de originele Google Home- speaker. Het is ontworpen om compact genoeg te zijn om in elke kamer te passen, maar biedt een grotere ervaring dan de   populaire Nest Mini .

Google heeft Nest Audio duidelijk gepositioneerd als een natuurlijke rivaal van de Amazon Echo. De concurrentie van Amazon is nog steeds hevig, maar in de Nest Audio heeft Google nu een speaker die zijn mannetje kan staan.

Google heeft nu ook een luidspreker die aantrekkelijker is dan zijn eerdere inspanningen. De Nest Hub is geweldig, de Nest Mini is geweldig, en de Nest Audio vult die opening aan – past gemakkelijk in het huis om muziek, informatie en spraakbediening te bieden wanneer je maar wilt.

Pocket-lintbeste homepod-alternatieven de slimme luidsprekers om te wedijveren met appels slimme luidsprekerfoto 10

Google Nest-audio

squirrel_widget_2709293

Voor

  • Stijlvol ontwerp
  • Solide geluid

Tegen

  • Geen Zigbee-hub

De Nest Audio is een vervanging voor de originele Google Home- speaker. Het is ontworpen om compact genoeg te zijn om in elke kamer te passen, maar biedt een grotere ervaring dan de   populaire Nest Mini .

Google heeft Nest Audio duidelijk gepositioneerd als een natuurlijke rivaal van de Amazon Echo. De concurrentie van Amazon is nog steeds hevig, maar in Nest Audio heeft Google nu een speaker die zijn mannetje kan staan.

Google heeft nu ook een luidspreker die aantrekkelijker is dan zijn eerdere inspanningen. De Nest Hub is geweldig voor slaapkamers, de Nest Hub Max is het meest geschikt voor keukens en de Nest Mini en Nest Audio bieden twee opties voor elke andere kamer.

Voor Google-fans past dit model gemakkelijk in huis om muziek, informatie en spraakbesturing te bieden wanneer je maar wilt.

Pocket-lintbeste homepod-alternatieven de slimme luidsprekers om appels te evenaren slimme luidsprekerfoto 12

Apple HomePod mini

squirrel_widget_3490098

Een stap in de goede richting voor het HomePod-assortiment van Apple. De kleinere HomePod klinkt geweldig voor een luidspreker van deze schaal. Het zal veel Apple-gebruikers aanspreken, maar tegen de Echo-serie van Amazon voelt het alsof het nog steeds niet begrijpt dat mensen meer dan tevreden zijn met goedkoop en opgewekt als het gaat om luisteren in de keuken.

Voor een betaalbare luidspreker klinkt de HomePod mini fantastisch, ziet er geweldig uit en de microfoonervaring is geweldig. Voor de Apple-gebruiker die zelden het Apple-ecosysteem verlaat, zal je het geweldig vinden.

Maar voor de meesten leveren de goedkopere Amazon Echo- en Echo Dot-apparaten een betere ervaring.

Pocket-lintbeste homepod-alternatieven de slimme luidsprekers om te wedijveren met appels slimme luidsprekerfoto 12

Apple HomePod mini

squirrel_widget_3490098

Voor

  • Leuk ontwerp
  • Verrassend goede geluidsweergave

Tegen

  • Siri is niet zo sterk als Google Assistant of Alexa
  • Ondergraven door goedkopere, indrukwekkende rivalen

Na de ramp die de originele Apple HomePod was, is de kleinere, nieuwere HomePod mini een dankbare stap in de goede richting voor Siri- en HomeKit-fans.

Ondanks zijn miniatuurformaat klinkt de HomePod mini geweldig. Het zal veel Apple-gebruikers aanspreken die stevig vastzitten in het ecosysteem van het bedrijf Cupertino – vooral degenen met een Apple Music-abonnement – en dat is alleen al een goede reden om voor dit model te gaan.

Ondanks het uitstekende geluid en het strakke ontwerp, is het echter ook de vraag of degenen die voor het eerst in het domein van slimme luidsprekers duiken, beter gediend zouden zijn met de goedkopere (en nog steeds erg goede) opties van Google en Amazon die ongeveer de helft zijn van de prijs.

We zijn natuurlijk nog steeds blij om de HomePod mini aan te bevelen, vooral met zijn nieuwe, levendige afwerkingen, maar dit is niet de juiste luidspreker voor iedereen.

Pocket-lintbeste homepod-alternatieven de slimme luidsprekers om appels te evenaren slimme luidsprekerfoto 14

Amazon Echo (4e generatie)

squirrel_widget_2683191

Het Amazon Echo-assortiment heeft verschillende prijspunten, maar de standaard Echo is voor de meeste mensen de keuze uit het assortiment, hoewel de bovenstaande Echo Studio het best klinkt.

Deze versie van Echo verbetert het aanbod met nieuwe technologie, een snellere Alexa en beter geluid.

We zijn niet helemaal verkocht aan het nieuwe ontwerp, maar het geeft de Echo-reeks wel een goede opfrisbeurt en maakt het nog meer onderscheidend.

Pocket-lintbeste homepod-alternatieven de slimme luidsprekers om te wedijveren met appels slimme luidsprekerfoto 14

Amazon Echo (4e generatie)

squirrel_widget_2683191

Voor

  • Onverslaanbare waarde
  • Geweldige middenklasse toegang tot Alexa

Tegen

  • Ontwerp niet voor iedereen

Het Amazon Echo-assortiment heeft verschillende prijspunten, maar de standaard Echo is voor de meeste mensen de keuze uit het assortiment, hoewel de Echo Studio nog steeds redelijk comfortabel het best klinkende model is.

De nieuwste versie van Echo verbetert het aanbod met nieuwe technologie, een snellere Alexa en beter geluid.

We zijn niet helemaal verkocht aan het nieuwe ontwerp, dat de cilindrische vorm heeft getransformeerd in een letterlijke bal van geluid, maar het geeft de Echo-reeks wel een opschudding en maakt het nog onderscheidender. Sommigen zullen het geweldig vinden, anderen niet, maar dat is op zich niet zon probleem.

SonosBeste alternatieven voor homepod De slimme luidsprekers om appels te evenaren Slimme luidsprekerafbeelding 6

Sonos Move

squirrel_widget_3719492

Sonos heeft zijn spel de afgelopen maanden opgevoerd en nieuwe producten links, rechts en in het midden gelanceerd. Misschien is zijn nieuwe kroonjuweel de fantastische Move, een luidspreker die het beste van slimme luidsprekeropstellingen voor thuis combineert met volledige draagbaarheid en een dreunend geluid.

De Move heeft een oplaadstation om op te zitten bij dagelijks gebruik binnenshuis, maar wanneer u maar wilt, kunt u het eenvoudig optillen en meenemen voor maximaal 10 uur Bluetooth-weergave. Het heeft Alexa- en Google Assistant-ondersteuning en klinkt subliem, met automatische aanpassing van geluidsprofielen op basis van de omgeving.

Voor slechts een beetje meer dan Apples HomePod, doet de Move nog veel meer en kan hij het ook onderweg doen. Dat is een overtuigend pakket.

Pocket-lintbeste homepod-alternatieven de slimme luidsprekers om appels te evenaren slimme luidsprekerfoto 13

Audio Pro G10

squirrel_widget_4731899

Audio Pro is geen bekende naam, maar dit is de eerste speaker van het Zweedse bedrijf met Google Assistant. Als zodanig is het een geweldige slimme luidspreker uit de doos. De installatie is eenvoudig en het is eenvoudig om audio naar de luidspreker over te zetten met Chromecast of Apples AirPlay 2 en Spotify Connect.

Het enige nadeel van de Audio Pro is de prijs, omdat hij qua geluid achterblijft bij de Sonos One en Echo Studio, terwijl er ook een flinke prijspremie is ten opzichte van de eigen A10-luidspreker van Audio Pro. Die speaker is vergelijkbaar, maar heeft niet de Google Assistent-integratie.

LibratoneBeste Homepod-alternatieven De slimme luidsprekers om appels te evenaren Smart Speaker-afbeelding 4

Libratone Zipp 2

squirrel_widget_235643

De Libratone Zipp 2 is een fantastisch klinkende draagbare luidspreker met verwisselbare jassen, een ontwerp dat zich gewoon onderscheidt van de concurrentie.

De fysieke grootte leent zich goed voor een stampende bas en audio-uitvoer, gezien de prijs. 360-graden geluid wordt overal uitgezonden en het algemene profiel kan worden aangepast met behulp van de bijbehorende app.

De nieuwe versie ondersteunt ook Alexa en Google Assistant, wat betekent dat je ermee kunt praten, of het nu gaat om het veranderen van de muziek die wordt afgespeeld of om je keukenverlichting uit te doen. Het feit dat het draagbaar is, betekent ook dat je Alexa overal mee naartoe kunt nemen met behulp van een mooi handvat.

Pocket-lintBeste HomePod-alternatieven De slimme luidsprekers die kunnen wedijveren met de afbeelding van de slimme luidspreker van Apples 2

Google Home Max

squirrel_widget_148519

De Google Home Max is niet bepaald een budgetoptie gezien zijn prijs, en met zon grote footprint is het een heel ander vooruitzicht dan de gemakkelijk te plaatsen Home en Home Mini.

Het is duidelijk een luidspreker voor degenen die getrouwd zijn met Google en zijn ecosysteem – die Google Assistant willen, niet Amazon Alexa – en premium geluid nodig hebben. Dat laatste punt biedt een duidelijke reden om er voor te kiezen in plaats van een Echo-apparaat.

Maar kan Google echt prijzen op Sonos-niveau eisen bij zijn eerste grootschalige uitje? Het klinkt goed, zeker, maar we denken dat we op het prijsfront moeten onderbieden om een echte rush-out-and-buy-it-now-luidspreker te zijn – het goede nieuws is dat je een paar jaar na de release kunt vind de luidspreker vaak voor behoorlijke kortingen.

Een slimme luidspreker kopen

Het aanbod aan beschikbare slimme speakers is inmiddels enorm. Luidsprekers met schermen, met ingebouwde klok, ontworpen om een hifi-systeem te vervangen, of zelfs om mee te nemen in de auto. Hier is een gids waar u op moet letten, zodat u de perfecte smartie voor u kiest.

Voor welke kamer is het?

Slimme luidsprekers hebben veel toepassingen. Volg je een recept, dan is een speaker met een scherm waarop de ingrediënten kunnen worden getoond of een video van wat er moet gebeuren handig. Als u de luidspreker opdracht geeft om naar de volgende pagina te gaan, hoeft u het scherm niet aan te raken als uw vingers bedekt zijn met bloem en olie. Maar een bedluidspreker moet misschien klein genoeg zijn om op een bijzettafel te passen die al beladen is met je telefoon, leestafeltje en tafellamp. We komen zo terug op de slaapkamerluidsprekers.

Terwijl je nadenkt waar het naartoe gaat, moet je jezelf een andere vraag stellen:

Waar is het voor?

Misschien is het zodat uw kinderen kunnen vragen wie de premier was in 1967 om te helpen met hun huiswerk, in welk geval een kleine, eenvoudige en goedkope spreker voldoende kan zijn. Maar als je van plan bent een muziekstreamingservice van Apple, Amazon of Google te gebruiken, dan wil je iets met meer audio-oomph (zie hieronder). Als je van plan bent om slimme woonaccessoires zoals slimme lampen te bedienen, heb je misschien een aparte thuishub nodig, maar sommige luidsprekers hebben dit ingebouwd, wat ruimte en een stopcontact bespaart. Als je het idee leuk vindt dat wanneer je vraagt hoe het weer wordt, dat je een nuttige animatie van zonneschijn of wolken kunt zien, dan is een luidspreker met een scherm nodig.

Andere functies vereisen ook een scherm. Google Nest-beveiligingscameras kunnen bijvoorbeeld werken met Google Nest Hub-luidsprekers, zodat wanneer iemand aanbelt, deze op het scherm van je Hub wordt weergegeven.

Wil je videobellen?

Als je dat doet, heb je natuurlijk niet alleen een scherm maar ook een camera nodig. Waardoor sommigen zich zorgen maken over privacy. Kan het worden gehackt en iemand buiten het huis laten zien wat de camera ziet? Het is onwaarschijnlijk maar niet onmogelijk, dus om dit aan te pakken, hebben sommige luidsprekerfabrikanten ingebouwde fysieke hoezen voor de camera of hebben ze een camera weggelaten, zelfs als er een scherm is.

Hoe zit het met de slaapkamer?

Privacy is hier natuurlijk bijzonder gevoelig, dus je zult zorgvuldig willen kiezen, zodat je niet per ongeluk een videogesprek met iemand voert als je niet helemaal gekleed bent. Alle luidsprekers met cameras en microfoons hebben een schakelaar of knop om ze uit te schakelen – in het geval van Amazon wordt bijvoorbeeld fysiek de stroom naar de microfoon onderbroken. Anderen, zoals hierboven vermeld, hebben een schuifregelaar die de camera fysiek bedekt. Fabrikanten vinden nu nieuwe manieren om functies toe te voegen zonder de privacy te verminderen. De nieuwste Google Home Hub kan bijvoorbeeld uw slaap volgen, maar in plaats van een camera te gebruiken, vertrouwt het op een radarachtig systeem om uw bewegingen te detecteren.

Hoe muzikaal wil je het hebben?

Je kunt een grote hifi-luidspreker kiezen die een plank voor zichzelf nodig heeft of een kleine die in de hoek van de keuken, slaapkamer of woonkamer kan worden verborgen. Sommige kleine luidsprekers hebben een slechte audioweergave, terwijl andere, zoals de onlangs uitgebrachte Apple HomePod mini, een geluid produceren dat veel groter is dan je zou verwachten. Hoewel de meest elementaire luidsprekers verbinding kunnen maken met hifi-luidsprekers om hun geluid te verbeteren, als het afspelen van muziek belangrijk is, kunt u er beter een kiezen met grotere ingebouwde luidsprekers.

Zijn de microfoons belangrijk?

En hoe. Als je muziek afspeelt, moeten de microfoons de wekwoorden horen om te kunnen reageren. Hetzelfde geldt in een rumoerige ruimte. Dus betere en meer microfoons kunnen helpen. Natuurlijk maken slimme luidsprekers ook fouten, dus betere microfoons kunnen ze helpen nauwkeuriger te zijn. Ik denk aan de keren dat ik zoiets als “Hé, serieus” heb gezegd en een HomePod dacht dat ik “Hé, Siri” had gezegd en me onnodig in het gesprek mengde.

Aanvullende rapportage door David Phelan

Other products we considered

When deciphering which smart speakers we believe to be the best currently available, we spent hours testing and researching. As we alluded to up top, we consider a range of factors when it comes to recommending devices – and also when a new device enters our top five selections. This isn’t just our own testing, either, but also consumer reviews, brand quality and value.

In all of our roundups, there are also many products we test that don’t make the final cut. Since they may be the right fit for some people, however, we’ve listed them below.

Other products we considered

When deciphering which smart speakers we believe to be the best currently available, we spent hours testing and researching. As we alluded to up top, we consider a range of factors when it comes to recommending devices – and also when a new device enters our top five selections. This isn’t just our own testing, either, but also consumer reviews, brand quality and value.

In all of our roundups, there are also many products we test that don’t make the final cut. Since they may be the right fit for some people, however, we’ve listed them below.

How to choose a smart speaker

The range of available smart speakers is now very broad, and including ones with screens and others designed to replace your hi-fi system. We’ve focused on pure smart speakers in this guide, but you can check out our other speaker guides for info on the top options in other areas. Head down below for some FAQs when buying regular smart speakers.

What can smart speakers do?

Smart speakers are extremely versatile. Most commonly, however, users can benefit from using the speaker’s virtual assistant as a verbal search engine for both basic or complex queries, as well as a way to control other smart devices. What’s more, while these speakers range massively in price, you get roughly the same smart assistant experience whether you spend big or small.

Of course, they’re also a great way to enjoy your music and podcasts. Whether this is through streaming or casting, most now offer support for the major platforms – Spotify, Apple Music, Amazon Music Unlimited and Audible, to name a few.

Are smart speakers safe?

All smart speakers feature microphones, and, though they generally have a switch or button to turn them off, this does also slightly defeat the point of having one. Pocket-lint has spoken to Amazon about its privacy measures, but, as a general point, we’d say the always-listening concerns people rightly hold against smart speakers is something that’s improving all the time.

Be it through features that only allow for microphones to work for a period of time once a wake word is uttered, or perhaps even the work of companies to reduce the amount of false-positive recordings, we’re certainly moving towards a time when your voice data and privacy can be classed as very secure. For now, though, we’d still recommend checking out the official, up-to-date FAQs directly from Amazon, Google and Apple if you hold concerns.

What size smart speaker is best?

This all depends on how you’ll use it. Perhaps your smart speaker will be used by your kids to ask who the Prime Minister was in 1967 to help with their homework, in which case a small, simple and cheap speaker may suffice. If you plan to use a music streaming service like Spotify or Apple Music, though, then you will want something with more audio oomph. This tends to be what separates the entry-level and the top-tier picks.

If you want to also pick up smart home devices, such as smart lights, don’t forget that they sometimes require a sold-separately hub. A smart speaker – providing it has a Thread radio, Zigbee chip or another manner of communicative interoperability – can replace this, so it pays to know this before you buy. 

Does smart speaker size affect sound quality?

You could choose a big hi-fi speaker that needs a shelf to itself or a tiny one that can hide in the corner of the kitchen, bedroom or living room. Some petite speakers have poor audio playback while others, like the recently-released Apple HomePod mini, produce a sound that’s way bigger than you expect. While the most basic speakers can connect to hi-fi speakers to improve their sound, if music playback is important, you’re better off choosing one with bigger speakers built-in.

Are smart speaker microphones important?

In short, yes. If you’re playing back music, the microphones need to hear the wake words to respond. The same applies in a noisy room. So, better and more numerous microphones can help. Of course, smart speakers make mistakes, too, so better microphones can help them be more accurate.

How to choose a smart speaker

The range of available smart speakers is now very broad, and including ones with screens and others designed to replace your hi-fi system. We’ve focused on pure smart speakers in this guide, but you can check out our other speaker guides for info on the top options in other areas. Head down below for some FAQs when buying regular smart speakers.

What can smart speakers do?

Smart speakers are extremely versatile. Most commonly, however, users can benefit from using the speaker’s virtual assistant as a verbal search engine for both basic or complex queries, as well as a way to control other smart devices. What’s more, while these speakers range massively in price, you get roughly the same smart assistant experience whether you spend big or small.

Of course, they’re also a great way to enjoy your music and podcasts. Whether this is through streaming or casting, most now offer support for the major platforms – Spotify, Apple Music, Amazon Music Unlimited and Audible, to name a few.

Are smart speakers safe?

All smart speakers feature microphones, and, though they generally have a switch or button to turn them off, this does also slightly defeat the point of having one. Pocket-lint has spoken to Amazon about its privacy measures, but, as a general point, we’d say the always-listening concerns people rightly hold against smart speakers is something that’s improving all the time.

Be it through features that only allow for microphones to work for a period of time once a wake word is uttered, or perhaps even the work of companies to reduce the amount of false-positive recordings, we’re certainly moving towards a time when your voice data and privacy can be classed as very secure. For now, though, we’d still recommend checking out the official, up-to-date FAQs directly from Amazon, Google and Apple if you hold concerns.

What size smart speaker is best?

This all depends on how you’ll use it. Perhaps your smart speaker will be used by your kids to ask who the Prime Minister was in 1967 to help with their homework, in which case a small, simple and cheap speaker may suffice. If you plan to use a music streaming service like Spotify or Apple Music, though, then you will want something with more audio oomph. This tends to be what separates the entry-level and the top-tier picks.

If you want to also pick up smart home devices, such as smart lights, don’t forget that they sometimes require a sold-separately hub. A smart speaker – providing it has a Thread radio, Zigbee chip or another manner of communicative interoperability – can replace this, so it pays to know this before you buy. 

Does smart speaker size affect sound quality?

You could choose a big hi-fi speaker that needs a shelf to itself or a tiny one that can hide in the corner of the kitchen, bedroom or living room. Some petite speakers have poor audio playback while others, like the recently-released Apple HomePod mini, produce a sound that’s way bigger than you expect. While the most basic speakers can connect to hi-fi speakers to improve their sound, if music playback is important, you’re better off choosing one with bigger speakers built-in.

Are smart speaker microphones important?

In short, yes. If you’re playing back music, the microphones need to hear the wake words to respond. The same applies in a noisy room. So, better and more numerous microphones can help. Of course, smart speakers make mistakes, too, so better microphones can help them be more accurate.

Meer over dit verhaal

Elke slimme luidspreker in deze lijst is getest in realistische scenarios, net zoals u hem in uw dagelijks leven zou gebruiken.

Als onderdeel van onze toegewijde beoordelingen – en ook voor deze kopersgidsen – hebben we deze apparaten op de proef gesteld sinds ze de afgelopen 5-10 jaar op de markt zijn gekomen.

Zoals we in dit stuk hebben genoemd, zijn er veel factoren waarmee we rekening houden bij het beoordelen van de prestaties van een slimme luidspreker. Aangezien het doel van deze apparaten is om slimmer te zijn dan een luidspreker met alleen geluid, leggen we nogal de nadruk op de slimme assistent in het hart van het systeem. Dit wordt echter ook gekruist met het ontwerp, de waarde en de privacykenmerken.

Geluidskwaliteit is natuurlijk ook een grote overweging. Het is ook notoir moeilijk om te beoordelen, aangezien we allemaal iets anders horen en verschillende dingen prefereren uit het geluidsprofiel van een spreker. Daarom hebben we ervoor gezorgd dat we zoveel mogelijk leden van het Pocket-lint-team over onze plectrums hebben geraadpleegd voordat we ze bij je afleveren.

In al onze kopersgidsen, inclusief deze, hebben we de neiging om de spec-vergelijkingen en marketingspiel over te slaan; we willen alleen een gemakkelijk te begrijpen recensie geven die u een idee geeft van hoe het zal zijn om te gebruiken. Onze uitspraken zijn beknopt, maar dit is in het belang van de beknoptheid – u kunt er zeker van zijn dat alle dingen op deze lijst volledig zijn getest. U kunt ook onze sectie beoordelingen bekijken voor meer diepgaande informatie over alle topapparaten.

Elk product in deze lijst is getest in realistische scenarios, net zoals u het in uw dagelijks leven zou gebruiken.

We gebruiken draadloze hoofdtelefoons sinds ze een aantal jaren voor het eerst op de markt kwamen en beoordelen ze sindsdien tegen elkaar. Dat betekent dat ze hun geluidsprestaties via Bluetooth in een aantal verschillende genres moeten vergelijken.

Ook belangrijk voor ons binnen draadloze hoofdtelefoons is verbindingsstabiliteit en integratie met smartphonesoftware, evenals de ontwerpaccenten waardoor sommige opties wat premiumer aanvoelen dan andere. Actieve ruisonderdrukking wordt ook veel geavanceerder, terwijl, zoals altijd, batterijduur en prijs ook belangrijke factoren zijn.

In al onze kopersgidsen hebben we de neiging om de spec-vergelijkingen en marketingspiel over te slaan; we willen alleen een gemakkelijk te begrijpen recensie geven die u een idee geeft van hoe het zal zijn om te gebruiken. Onze uitspraken zijn beknopt, maar dit is in het belang van de beknoptheid – u kunt er zeker van zijn dat alle dingen op deze lijst volledig zijn getest.

Geschreven door Conor Allison. Oorspronkelijk gepubliceerd op 26 januari 2018.

Bron: Pocket-lint.com