Beste smartphone 2021: we testen, beoordelen en rangschikken de beste mobiele telefoons die beschikbaar zijn om te kopen

  • door

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) – Als je probeert uit te vinden welke smartphone je nu het beste kunt kopen, ben je op je bestemming aangekomen.

Hieronder hebben we de toppresteerders uit onze uitgebreide telefoonrecensies gerangschikt en beoordeeld in één definitieve lijst. Of je nu de voorkeur geeft aan de iPhone van Apple, het nieuwste vlaggenschip van Samsung wilt bekijken of zin hebt in iets anders dan het Android-rijk, we hebben het antwoord op welke telefoon bovenaan je verlanglijstje moet staan.

Als je al weet met welk telefoonbesturingssysteem je gaat, vind je het misschien makkelijker om in te zoomen op onze beste Android-telefoon of beste iPhone-handleidingen . En als de prijzen van de onderstaande keuzes een beetje steil zijn, kunt u overwegen een smartphone uit het middensegment te bekijken .

Voor degenen die net grip krijgen op wat er is, moeten we er rekening mee houden dat het een goed moment is om in een nieuwe telefoon te investeren. We hebben onlangs de lancering gezien van de iPhone 13 en de Google Pixel 6-reeksen, die werden toegevoegd aan de Samsung Galaxy S21-serie, en de OnePlus 9-familie die eerder in 2021 arriveerde.

Het maakt niet uit waar je uiteindelijk voor kiest, je hebt waarschijnlijk ook een herinnering nodig aan de belangrijkste dingen om te overwegen bij het kopen van een nieuwe smartphone. Daarom hebben we onder onze keuzes een sectie opgenomen met enkele veelgestelde vragen.

Zoals bij elke kopersgids, zijn de onderstaande keuzes het resultaat van talloze uren testen door het Pocket-lint-team. De prestaties van een telefoon zijn echter niet het enige waar we rekening mee houden bij het samenstellen van deze ranglijsten; we leggen ook sterk de nadruk op het prijskaartje en de algehele waarde van een apparaat.

Onze keuzes veranderen regelmatig, aangezien er voortdurend nieuwe telefoons worden gelanceerd, maar hieronder vindt u de nieuwste ranglijsten.


Wat is nu de beste smartphone om te kopen? Momenteel staat de Google Pixel 6 Pro bovenaan onze lijst. We raden echter ook aan om de Apple iPhone 13 Pro , Samsung Galaxy S21 Ultra , OnePlus 9 en Apple iPhone 13 te bekijken .


Onze topkeuze: beste smartphone

Pocket-lintBeste smartphones 2020 De beste mobiele telefoons die vandaag beschikbaar zijn om te kopen foto 35

Google Pixel 6 Pro

squirrel_widget_6166075

Voor

  • Eersteklas cameraprestaties
  • Vet ontwerp

Tegen

  • Enigszins dik
  • Niet bijzonder snel opladen

We hebben in de loop der jaren veel Pixel-telefoons op de markt zien komen, maar geen enkele is erin geslaagd om de typische verwachtingen van een vlaggenschipapparaat waar te maken. Dat is compleet veranderd met de Pixel 6 Pro.

Zoals altijd heeft Google een camera- en computerfotografiesysteem geleverd dat naar onze mening de beste is in zijn klasse. De inzet is hier echter voornamelijk verhoogd vanwege de vraagprijs, die naar verwachting laag genoeg is om veel concurrenten zelf aan het twijfelen te brengen.

Met de 6 Pro is er een echt gevoel van vertrouwen en volledigheid. Het ontwerp is gedurfd, het display is helder, de luidsprekers zijn uitstekend en Googles Tensor-chip zorgt ervoor dat Android 12 zeer soepel draait.

Het is erg aan de dikke kant, wat niet voor iedereen zal zijn, en de oplaadsnelheden laten het iets zakken, maar dit is een uitstekende keuze voor diegenen die een Android-apparaat willen.

Smartphones we also recommend

For now, the Google Pixel 6 Pro is our pick for the top smartphone available to buy. However, we understand that it may not be one that every user likes the look of – or, indeed, the price tag that comes with it. Here are the other options we currently recommend checking out. 

Smartphones we also recommend

For now, the Google Pixel 6 Pro is our pick for the top smartphone available to buy. However, we understand that it may not be one that every user likes the look of – or, indeed, the price tag that comes with it. Here are the other options we currently recommend checking out. 

Pocket-lintBeste smartphones 2020 De beste mobiele telefoons die vandaag beschikbaar zijn om te kopen foto 33

Apple iPhone 13 Pro

squirrel_widget_6168628

Voor

  • Biedt eindelijk een 120Hz-scherm
  • Verbeterde levensduur van de batterij
  • Camera is gewoon briljant

Tegen

  • Geen grote sprongen van iPhone 12 Pro
  • Zware gebruikers kunnen de batterij nog steeds uitdagen

Als de standaard iPhone 13 het juiste apparaat is voor de meeste mensen die op zoek zijn naar een iOS-apparaat, is de iPhone 13 Pro het model voor degenen die net iets meer om de prestaties van hun telefoon geven. Als je een echte vlaggenschipervaring van Apple wilt, dan is dit het wel.

Dat wil niet zeggen dat het een groot verschil maakt met het equivalent van vorig jaar – dat doet het niet – maar het verfijnt nog steeds genoeg aspecten om het een aantrekkelijke upgrade te maken voor mensen met een model dat minstens een paar jaar oud is.

De levensduur van de batterij is verbeterd, waardoor je ongeveer 90 minuten meer tijd hebt dan iPhone 12 Pro, en de adaptieve vernieuwingsfrequenties van ProMotion van Apple zorgen voor veel soepeler scrollen. De inkeping is er natuurlijk nog steeds, maar de vermindering ervan zorgt er ook voor dat de algehele ervaring net iets beter aanvoelt dan vorig jaar.

We raden aan dat power-gebruikers deze batterij nog steeds vrij snel kunnen leegmaken (zoals vrijwel elk ander apparaat, heeft iPhone 13 Pro het moeilijk onder druk), maar over het algemeen is dit de meest verfijnde iOS-ervaring die je kunt kopen. Dit alles geldt natuurlijk ook voor de Pro Max-variant, omdat ze in wezen dezelfde ervaring in een andere schaal zijn.

Pocket-lintBeste smartphones 2020 De beste mobiele telefoons die vandaag te koop zijn foto 28

Samsung Galaxy S21 Ultra

squirrel_widget_3816752

Voor

  • Schitterende bouw en weergave
  • Cameraprestaties zijn elite

Tegen

  • De levensduur van de batterij laat het een beetje in de steek

Hoewel we genoten hebben van onze tijd om alle Galaxy S21-modellen te testen, is de Ultra comfortabel het meest complete vlaggenschipaanbod van Samsung. Het lost het gebrek aan identiteit op met het equivalent van vorig jaar, met een meer premium build, verbeterde cameras en een beter scherm.

Op voorwaarde dat je het hoge prijskaartje kunt verdragen, valt de schittering van deze telefoon niet te ontkennen. Snelheid en prestaties zijn ongeëvenaard, het scherm is een van onze favorieten onder de vlaggenschipkandidaten en de cameraprestaties komen het dichtst in de buurt van het aanbod van Google.

De levensduur van de batterij, zoals je ook bij vrijwel elke telefoon zult aantreffen, kan enigszins afnemen als hij zwaar wordt belast, maar afgezien daarvan is het moeilijk om de algehele ervaring te bekritiseren. Als u het beste van Samsung wilt, zult u niet teleurgesteld zijn.

Pocket-lintBeste smartphones 2020 De beste mobiele telefoons die vandaag beschikbaar zijn om te kopen foto 34

Apple iPhone 13

squirrel_widget_6072310

Voor

  • Geweldig scherm en camera
  • Levensduur van de batterij is verbeterd ten opzichte van iPhone 12

Tegen

  • Mist enkele vlaggenschipfuncties

De line-up van iPhone 13 bestaat opnieuw uit vier telefoons – en gelukkig zijn ze allemaal nog steeds erg gedefinieerd voor verschillende soorten gebruikers.

Het standaard-model biedt alles wat je zou verwachten van de nieuwste iPhone-release – en kortom, dat betekent nieuwe integraties zonder grootschalige veranderingen die het een must-upgrade maken.

De inkeping is nog steeds aanwezig, hoewel deze nu is verkleind, en Apple heeft de gebruikelijke incrementele (maar nog steeds zinvolle) verbeteringen aangebracht in de levensduur van de batterij, het scherm en de cameraprestaties.

Je mist wel typische vlaggenschip-functies, zoals Apples adaptieve verversingssnelheid, ProMotion en de aanwezigheid van een telezoomlens, wat jammer is, maar het heeft duidelijk een gereduceerde prijs om dit weer te geven.

Omdat de iPhone 13 in vrijwel alle opzichten identiek is aan de iPhone 13 mini, behalve de grootte, zullen we dit ook als onderdeel van deze keuze samenvoegen. Hoewel de iPhone 13 de iPhone is voor bijna elk type gebruiker die op zoek is naar een Apple-handset, moeten alleen degenen die echt naar een kleiner apparaat verlangen, naar de iPhone 13 mini kijken.

Pocket-lintBeste smartphones 2020 De beste mobiele telefoons die vandaag te koop zijn foto 31

OnePlus 9

squirrel_widget_4335174

Voor

  • Vlaggenschip in vermomming
  • Uitstekende bekabelde oplaadsnelheden
  • Eindelijk draadloos opladen

Tegen

  • Niet de meest premium build
  • Geen stof- of waterclassificatie

Hoewel OnePlus een Pro-versie heeft om te overwegen, is het eigenlijk de standaard OnePlus 9 waar we dit jaar de voorkeur aan geven. Je krijgt hardware van topkwaliteit met een kleine korting op de gebruikelijke topprijs, en dat is reden genoeg om het te beschouwen als een van de beste smartphones om te kopen.

Sommige hoeken zijn gesneden om die prijs te verlagen – voornamelijk het plastic frame en de stevige constructie – maar al met al zijn we van mening dat het compromis de moeite waard is.

Het beschikt over twee vlaggenschipcameras aan de achterkant, introduceert eindelijk draadloos opladen (met zeer snel bekabeld opladen dat een lading van 0-100% kan opleveren in ongeveer 30 minuten) en biedt snelle prestaties waarvan we niet zeker weten dat ze kunnen worden overtroffen.

Het heeft niet helemaal het gestroomlijnde ontwerp van het Pro-model, zoals we zeggen, maar het blijft consistent met de klassieke OnePlus-ervaring om waar voor je geld te krijgen.

Een vlaggenschiptelefoon kiezen?

Bij het zoeken naar een nieuwe vlaggenschiptelefoon komt veel kijken. De grootste beslissing zal vaak zijn of je een iPhone koopt of een Android-telefoon krijgt.

Een nieuwe iPhone?

Hoewel de iPhone een aantal modellen heeft om uit te kiezen – de SE, mini, regular, Pro of Pro Max – is de ervaring op alle apparaten vrij gelijkaardig. Dat geldt ook voor oudere telefoons, met sterke softwareondersteuning en consistent gebruik van het ontwerp voor verschillende generaties apparaten.

Dat betekent dat als je bijvoorbeeld de iPhone 12 koopt, je weet dat deze voor vele jaren wordt ondersteund. Je weet ook dat de hardwarefuncties erop volgend jaar niet zullen veranderen, omdat Apple op zoek is naar consistentie op al zijn apparaten.

Dat betekent ook dat het kopen van een ouder iPhone-model een goede optie blijft – het bespaart je geld, maar je loopt niet veel mis.

Of een nieuwe Android-telefoon?

Het grote voordeel van Android ten opzichte van Apple is de grote verscheidenheid aan opties. Er is een groter aantal fabrikanten, wat betekent dat er veel verschillende prijspunten en ontwerpen zijn, maar allemaal met de bekendheid van de onderliggende Android-software, dus er is geen echte leercurve als het gaat om het gebruik ervan.

Android-fabrikanten zijn vaak agressiever met nieuwe technologieën, ze pushen nieuwe camerafuncties vooruit op Apple, maar behouden vaak een ontwerp slechts een jaar voordat ze een nieuw model uitbrengen dat anders is. Android is ook niet zo consistent met software-ondersteuning.

Hoewel de meeste apparaten twee of drie versies van Android zullen krijgen, zijn de tijdschemas nooit zo strak als voor Apple – maar de prijzen dalen sneller, dus goede deals voor nieuwere modellen zijn vaak beschikbaar.

Hardwareoverwegingen

Displays en maten

Het display bepaalt de grootte van het apparaat dat u krijgt. Grotere schermen zijn ideaal voor het bekijken van inhoud, ideaal voor het kijken van tv of films en hebben vaak de voorkeur van gamers.

Maar grotere schermen betekenen een omvangrijkere telefoon – en misschien vindt u het gewoon niet zo praktisch in gebruik. Veel fabrikanten maken echter van de grootste telefoon hun beste telefoon.

Niet alle vlaggenschipapparaten bieden de hoogste resoluties van Quad HD of 4K, en sommigen houden vast aan een resolutie die ruim is, zoals 1080p. Dat is echter prima, want je moet heel goed kijken om het verschil in details te zien – wat belangrijker is, is de weergavekwaliteit.

Met de meeste vlaggenschiptelefoons die een OLED-scherm bieden, zijn er geen grote verschillen, maar sommige hebben gebogen randen waardoor een grotere telefoon gemakkelijker te gebruiken is.

Wat recentelijk als een aantrekkelijkere optie naar voren is gekomen, is de verversingssnelheid. Toptelefoons pushen nu 120Hz in een poging om de inhoud er vloeiender uit te laten zien. Het gaat niet alleen om gamen, het gaat om het ondersteunen van scrollen in bijvoorbeeld apps.

Hogere verversingssnelheden zijn gereserveerd voor gaming-telefoons, hoewel er geen enorme ondersteuning is voor die snellere framesnelheden in apps of games.

Kernhardware en opslag

Vlaggenschiptelefoons hebben de nieuwste hardware. Terwijl Apple zijn eigen hardware aanbiedt, kiest Android uit een reeks leveranciers – maar velen bieden Qualcomm. Samsung zal Exynos en Qualcomm gebruiken, sommige kunnen zich uitstrekken tot MediaTek, hoewel dit meestal is gereserveerd voor apparaten uit het middensegment of instapniveau.

Opslag is belangrijk. Lage opslag zal de prijs verlagen, maar steeds minder fabrikanten bieden tegenwoordig microSD-kaartuitbreidingen aan. Dat betekent dat je een apparaat met voldoende opslagruimte moet kopen – aangezien de optie van 4K en nu 8K-video meer opslagruimte in beslag neemt dan ooit.

Natuurlijk is cloudopslag tegenwoordig veel meer geïntegreerd, maar onthoud dat niets gratis is – als je veel fotos wilt opslaan, moet je er op een gegeven moment voor betalen.

Cameras

Cameras zijn waar telefoons het meest kunnen verschillen en vaak is de camera het meest besproken aspect van elke telefoon. Vlaggenschiptoestellen hebben de beste cameras. Van Apple tot ZTE, toptelefoons hebben meer of betere cameras.

Het belangrijkste om te overwegen is echter een goede hoofdcamera. Als de hoofdcamera goede fotos maakt, betekent dit dat de meeste van je fotos goed zullen zijn. Als je er geen goede normale foto uit kunt halen, heeft het geen zin om veel meer cameras te hebben die je ook zwakke fotos geven.

Ultragroothoek is gemakkelijk te gebruiken en zorgt voor geweldige effecten, telelenzen brengen je een stuk dichterbij – maar de kwaliteit van telecameras varieert aanzienlijk.

Periscope-lenzen komen steeds vaker voor, wat betekent dat 5x en 10x zoom nu een geweldige optie is voor sommige modellen, hoewel Apple deze optie nog niet aanbiedt.

Maar onthoud ook dat megapixels niet automatisch een betere camera maken. Veel telefoons uit het middensegment gebruiken een hoofdcamera met een hoge resolutie en resulteren in slechte fotos. Belangrijker is hoe de afbeeldingen worden verwerkt, waarbij AI en computationele fotografie nu een enorm verschil kunnen maken ten opzichte van de kernhardware.

Er zijn ook altijd veel gimmicks: professionele modi die je nooit zult gebruiken, opname-opties waar je je nooit mee bezig zult houden. Het belangrijkste blijft de point-and-shoot-prestaties, want daar gebruik je het meeste van.

Draadloos opladen is nu ook gebruikelijk, hoewel niet universeel op alle apparaten aangeboden.

Batterijduur

Vlaggenschiptelefoons zijn vaak niet de beste presteerders als het gaat om de levensduur van de batterij. Ontworpen voor prestaties, het doel is om de beste ervaring te leveren, niet om je telefoon een week lang in leven te houden.

Er zullen altijd telefoons in het middensegment zijn die beter presteren – lager vermogen, kleiner scherm, lagere resolutie of lagere helderheid – samen met een fysiek grotere batterij, om langer mee te gaan dan vlaggenschiptelefoons.

Maar sneller opladen betekent dat je met de juiste oplader – die je misschien apart moet kopen – je telefoon in een mum van tijd weer volledig kunt opladen.

Is het de juiste telefoon voor jou?

Die zoveel keuze, het belangrijkste is om de telefoon te kopen die je wilt, de telefoon die gaat leveren wat je wilt.

Schakelen tussen Android-merken is eenvoudig – zolang u een back-up maakt naar Google – en schakelen tussen Apple en Android is ook niet zo moeilijk. Natuurlijk zijn er enkele Apple-services die je niet op een Android-telefoon kunt krijgen, zoals iMessage, maar over het algemeen zijn de meeste apps hetzelfde.

Als u veel geld uitgeeft in het Apple-ecosysteem, zult u waarschijnlijk overtuigd zijn om daar te blijven, maar het is de moeite waard om te kijken waar u uw gegevens opslaat en welke services u gebruikt, omdat opties van derden het wisselen van platform een stuk eenvoudiger maken .

Er zijn tal van telefoons om uit te kiezen en veel prijspunten – en natuurlijk kunt u altijd onze volledige telefoonrecensies lezen om u te helpen bij het maken van uw keuze.

How to choose a flagship phone

When looking for a new flagship phone, there’s a lot to consider. The biggest decision will often be whether you buy an iPhone or get an Android phone.

A new iPhone?

While the iPhone has a number of models to choose from – the SE, mini, regular, Pro or Pro Max – the experience is pretty similar across all the devices. That’s true of older phones too, with strong support on the software front and consistent use of design for several generations of devices.

That means that if you buy the iPhone 12, for example, you know it’s going to be supported for many years. You also know that the hardware features on it aren’t going to change the next year, because Apple looks for consistency across its devices.

That also means that buying an older iPhone model remains a good option – it will save you money, but you won’t miss out on much.

Or a new Android phone?

Android’s big advantage over Apple is the wide variety of options. There’s a greater range of manufacturers, meaning many different price points and designs, but all with the familiarity of the underlying Android software, so there’s no real learning curve when it comes to using it.

Android manufacturers are often more aggressive with new technologies, pushing new camera features in advance of Apple, but often only keep a design for one year, before releasing a new model that’s different. Android also isn’t as consistent with software support.

Although most devices will get two or three versions of Android, the timescales are never as tight as they are for Apple – but prices do fall faster, so good deals on newer models are frequently available.

Hardware considerations

Displays and sizes

The display will define the size of the device you get. Larger displays are great for consuming content, ideal for watching TV or movies and often preferred by gamers.

But larger displays mean a bulkier phone – and you might find it’s just not as practical to use. Many manufacturers, however, make the biggest phone their best phone.

Not all flagship devices offer top resolutions of Quad HD or 4K, with some sticking to a resolution that’s ample, like 1080p. That’s fine, however, as you have to look really closely to see the difference in the detail – what’s more important is display quality.

With most flagship phones offering an OLED display, there aren’t huge differences, but some offer curved edges which can make a larger phone easier to use.

What’s emerged as a more attractive option more recently is refresh rate. Top phones are now pushing 120Hz in an attempt to make content look smoother. It’s not just about gaming, it’s about supporting scrolling in apps, for example.

Higher refresh rates are reserved for gaming phones, although there’s not huge support for those faster frame rates within apps or games.

Core hardware and storage

Flagship phones will have the latest hardware in them. While Apple offers its own hardware, Android chooses from a range of suppliers – but many offer Qualcomm. Samsung will use Exynos and Qualcomm, some might range into MediaTek – although this is usually reserved for mid-range or entry-level devices.

Storage is important. Low storage will bring the price down, but fewer and fewer manufacturers are offering microSD card expansion these days. That means you need to buy a device with enough storage – considering that to option of 4K and now 8K video is using up more storage than ever.

Of course cloud storage is a lot more integrated these days, but remember that nothing is free – if you want to store a lot of photos, at some point, you’ll have to pay for it.

Cameras

Cameras are where phones can differ the most and often the camera is the most discussed aspect of any phone. Flagship devices have the best cameras. From Apple to ZTE, top phones have more or better cameras.

The most important thing to consider, however, is a good main camera. If the main camera takes good photos, that means most of your pictures will be good. If you can’t get a good normal photo from it, it’s no use having lots more cameras that also give you weak photos.

Ultra-wide angle is easy to use and creates great effects, telephoto lenses get you a lot closer – but the quality of telephoto cameras varies significantly.

Periscope lenses are becoming more common, meaning 5x and 10x zoom is now a great option on some models – although Apple doesn’t yet offer this option.

But also remember that megapixels don’t automatically make a better camera. Many mid-range phones use a high resolution main camera and result in poor photos. More important is how the images are processed, with AI and computational photography now able to make a huge difference over the core hardware.

There’s always a lot of gimmicks too – pro modes you’ll never use, capture options you’ll never bother with. The most important thing remains the point and shoot performance, because that’s what you’ll use most of the time.

Wireless charging is now also common, although not universally offered on all devices.

Battery life

Flagship phones often aren’t the best performers when it comes to battery life. Designed for performance, the aim is to deliver the best experience, not to keep your phone alive for a week.

There will always be phones in the mid range that perform better – lower power, smaller display, lower resolution or lower brightness – along with a physically larger battery, to outlast flagship phones.

But faster charging means that with the right charger – which you might have to buy separately – that you can get your phone back to full charge in no time at all.

Is it the right phone for you?

Which so much choice, the important thing is to buy the phone that you want, the phone that’s going to deliver what you want.

Switching between Android brands is easy – as long as you’re backing up to Google – and switching between Apple and Android isn’t too hard either. Sure, there are some Apple services you can’t get on an Android phone, like iMessage, but on the whole, most apps are the same.

If you’re spending a lot of money in the Apple ecosystem you’ll likely be convinced to stay there, but it’s worth looking at where you save your data and what services you use, because third-party options make switching platforms a lot easier.

There are plenty of phones to choose from and plenty of price points – and of course, you can always read our full phone reviews to help you make your choice.

Other products we considered

We know full well that the phones above may not be enough to cover each person’s taste and budget, but we’re also determined to keep this list as concise as possible so you can receive a snapshot of what we believe to be the very best phones available right now. Rest assured, there are plenty more great phones out there – and it’s the reason why we have more phone buyer’s guides that drill down onto specific areas – but we didn’t want to just simply list them all. 

In order to provide some context to our decision making and testing, as well as to give you more suggestions of smartphones in the same ballpark, below are the devices that haven’t quite made it into our top picks.

Other products we considered

We know full well that the phones above may not be enough to cover each person’s taste and budget, but we’re also determined to keep this list as concise as possible so you can receive a snapshot of what we believe to be the very best phones available right now. Rest assured, there are plenty more great phones out there – and it’s the reason why we have more phone buyer’s guides that drill down onto specific areas – but we didn’t want to just simply list them all. 

In order to provide some context to our decision making and testing, as well as to give you more suggestions of smartphones in the same ballpark, below are the devices that haven’t quite made it into our top picks.

How to choose a phone

When looking for a new flagship phone, there’s a lot to consider. Below, then, we’ll have some advice on what you should be looking for in each of the key hardware areas, as well as whether an iPhone or Android phone is right for you.

What is the latest iPhone?

The 2021 family of Apple’s smartphone is the iPhone 13. Like in previous generations, the iPhone has a number of models to choose from – mini, standard, Pro or Pro Max – but the experience is fairly similar across all the devices. That’s true of older iPhone models, too, with strong support on the software front and consistent use of design for several generations of devices.

That means that if you buy the iPhone 13, for example, you know it’s going to be supported for many years. You also know that the hardware features on it aren’t going to change drastically the next year, as Apple looks for consistency across its devices.

That also means that buying an older iPhone model remains a good option, and why we considered both the iPhone 12 and iPhone SE for this guide. Both will save you money and you won’t miss out on many features compared to a newer equivalent.

Is Android better than iPhone and iOS?

Android’s big advantage over Apple is the wide variety of options. There’s a greater range of manufacturers, meaning many different price points and designs, but all with the familiarity of the underlying Android software, so there’s no real learning curve when it comes to using it.

Android manufacturers are often more aggressive with new technologies, pushing new camera features in advance of Apple, but often only keep a design for one year, before releasing a new model that’s different. Android also isn’t as consistent with software support.

Although most devices will get two or three versions of Android, the timescales are never as tight as they are for Apple – but prices do fall faster, so good deals on newer models are frequently available.

Displays and sizes

The display will define the size of the device you get. Larger displays are great for consuming content, ideal for watching TV or movies and often preferred by gamers.

But larger displays mean a bulkier phone – and you might find it’s just not as practical to use. Many manufacturers, however, make the biggest phone their best phone.

Not all flagship devices offer top resolutions of Quad HD or 4K, with some sticking to a resolution that’s ample, like 1080p. That’s fine, though, as you have to look really closely to see the difference in the detail. What’s more important is display quality.

With most flagship phones offering an OLED display, there aren’t huge differences, but some offer curved edges which can make a larger phone easier to use.

What’s emerged as a more attractive option more recently is the refresh rate. Top phones are now pushing 120Hz in an attempt to make all content look smoother. It’s not just about gaming, it’s about supporting scrolling in apps and home screens, too.

Core hardware and storage

Flagship phones will typically have the latest hardware in them. While Apple offers its own hardware, Android chooses from a range of suppliers – but many offer Qualcomm. Samsung will use Exynos and Qualcomm, and some might range into MediaTek – although this is usually reserved for mid-range or entry-level devices.

Storage is important, too, obviously. Low storage will bring the price down, but fewer and fewer manufacturers are offering microSD card expansion these days. That means you need to buy a device with enough storage – considering that the option of 4K and now 8K video is using up more storage than ever.

Of course, cloud storage is a lot more integrated these days, but remember that nothing is free – if you want to store a lot of photos, you’ll have to pay for it.

Cameras

Cameras are where phones can differ the most, and, often, the camera is the most discussed aspect of any phone. Flagship devices have the best cameras. From Apple to ZTE, top phones have more or better cameras.

The most important thing to consider, however, is a good main camera. If the main camera takes good photos, that means most of your pictures will be good. If you can’t get a good normal photo from it, it’s no use having lots more cameras that also give you weak photos.

Ultra-wide angle is easy to use and creates great effects, telephoto lenses get you a lot closer – but the quality of telephoto cameras varies significantly.

Periscope lenses are becoming more common, meaning 5x and 10x zoom is now a great option on some models, as well.

But also remember that megapixels don’t automatically make a better camera. Many mid-range phones use a high-resolution main camera and result in poor photos. More important is how the images are processed, with AI and computational photography now able to make a huge difference over the core hardware.

There’s always a lot of gimmicks, too – pro modes you’ll never use, capture options you’ll never bother with. The most important thing remains the point-and-shoot performance, as that’s what you’ll use most of the time.

Battery life

Flagship phones often aren’t the best performers when it comes to battery life. Designed for performance, the aim is to deliver the best experience, not to keep your phone alive for a week.

There will always be phones in the mid-range that perform better – lower power, smaller display, lower resolution or lower brightness – along with a physically larger battery, to outlast flagship phones.

But faster charging means that, with the right charger (which you might have to buy separately), you can get your phone back to full charge in no time at all.

Is it easy to switch from iPhone to Android?

Switching between Android brands is easy – as long as you’re backing up to Google – and switching between Apple and Android isn’t too hard, either. Sure, there are some Apple services you can’t get on an Android phone, like iMessage, but on the whole, most apps are the same.

If you’re already embedded within the Apple ecosystem, you’ll likely be convinced to stay there, but, it’s worth looking at where you save your data and what services you use, as third-party options make switching platforms a lot easier.

You can also check out or guide to Samsung Smart Switch, which lets you easily jump from iPhone, as well as our wider Android v iPhone comparison.

How to choose a phone

When looking for a new flagship phone, there’s a lot to consider. Below, then, we’ll have some advice on what you should be looking for in each of the key hardware areas, as well as whether an iPhone or Android phone is right for you.

What is the latest iPhone?

The 2021 family of Apple’s smartphone is the iPhone 13. Like in previous generations, the iPhone has a number of models to choose from – mini, standard, Pro or Pro Max – but the experience is fairly similar across all the devices. That’s true of older iPhone models, too, with strong support on the software front and consistent use of design for several generations of devices.

That means that if you buy the iPhone 13, for example, you know it’s going to be supported for many years. You also know that the hardware features on it aren’t going to change drastically the next year, as Apple looks for consistency across its devices.

That also means that buying an older iPhone model remains a good option, and why we considered both the iPhone 12 and iPhone SE for this guide. Both will save you money and you won’t miss out on many features compared to a newer equivalent.

Is Android better than iPhone and iOS?

Android’s big advantage over Apple is the wide variety of options. There’s a greater range of manufacturers, meaning many different price points and designs, but all with the familiarity of the underlying Android software, so there’s no real learning curve when it comes to using it.

Android manufacturers are often more aggressive with new technologies, pushing new camera features in advance of Apple, but often only keep a design for one year, before releasing a new model that’s different. Android also isn’t as consistent with software support.

Although most devices will get two or three versions of Android, the timescales are never as tight as they are for Apple – but prices do fall faster, so good deals on newer models are frequently available.

Displays and sizes

The display will define the size of the device you get. Larger displays are great for consuming content, ideal for watching TV or movies and often preferred by gamers.

But larger displays mean a bulkier phone – and you might find it’s just not as practical to use. Many manufacturers, however, make the biggest phone their best phone.

Not all flagship devices offer top resolutions of Quad HD or 4K, with some sticking to a resolution that’s ample, like 1080p. That’s fine, though, as you have to look really closely to see the difference in the detail. What’s more important is display quality.

With most flagship phones offering an OLED display, there aren’t huge differences, but some offer curved edges which can make a larger phone easier to use.

What’s emerged as a more attractive option more recently is the refresh rate. Top phones are now pushing 120Hz in an attempt to make all content look smoother. It’s not just about gaming, it’s about supporting scrolling in apps and home screens, too.

Core hardware and storage

Flagship phones will typically have the latest hardware in them. While Apple offers its own hardware, Android chooses from a range of suppliers – but many offer Qualcomm. Samsung will use Exynos and Qualcomm, and some might range into MediaTek – although this is usually reserved for mid-range or entry-level devices.

Storage is important, too, obviously. Low storage will bring the price down, but fewer and fewer manufacturers are offering microSD card expansion these days. That means you need to buy a device with enough storage – considering that the option of 4K and now 8K video is using up more storage than ever.

Of course, cloud storage is a lot more integrated these days, but remember that nothing is free – if you want to store a lot of photos, you’ll have to pay for it.

Cameras

Cameras are where phones can differ the most, and, often, the camera is the most discussed aspect of any phone. Flagship devices have the best cameras. From Apple to ZTE, top phones have more or better cameras.

The most important thing to consider, however, is a good main camera. If the main camera takes good photos, that means most of your pictures will be good. If you can’t get a good normal photo from it, it’s no use having lots more cameras that also give you weak photos.

Ultra-wide angle is easy to use and creates great effects, telephoto lenses get you a lot closer – but the quality of telephoto cameras varies significantly.

Periscope lenses are becoming more common, meaning 5x and 10x zoom is now a great option on some models, as well.

But also remember that megapixels don’t automatically make a better camera. Many mid-range phones use a high-resolution main camera and result in poor photos. More important is how the images are processed, with AI and computational photography now able to make a huge difference over the core hardware.

There’s always a lot of gimmicks, too – pro modes you’ll never use, capture options you’ll never bother with. The most important thing remains the point-and-shoot performance, as that’s what you’ll use most of the time.

Battery life

Flagship phones often aren’t the best performers when it comes to battery life. Designed for performance, the aim is to deliver the best experience, not to keep your phone alive for a week.

There will always be phones in the mid-range that perform better – lower power, smaller display, lower resolution or lower brightness – along with a physically larger battery, to outlast flagship phones.

But faster charging means that, with the right charger (which you might have to buy separately), you can get your phone back to full charge in no time at all.

Is it easy to switch from iPhone to Android?

Switching between Android brands is easy – as long as you’re backing up to Google – and switching between Apple and Android isn’t too hard, either. Sure, there are some Apple services you can’t get on an Android phone, like iMessage, but on the whole, most apps are the same.

If you’re already embedded within the Apple ecosystem, you’ll likely be convinced to stay there, but, it’s worth looking at where you save your data and what services you use, as third-party options make switching platforms a lot easier.

You can also check out or guide to Samsung Smart Switch, which lets you easily jump from iPhone, as well as our wider Android v iPhone comparison.

Meer over dit verhaal

Elke smartphone in deze lijst is uitgebreid getest in realistische scenarios, net zoals je er een in het dagelijks leven zou gebruiken.

Als onderdeel van onze speciale telefoonrecensies – en ook voor deze kopersgidsen – wegen we precies af hoe de huidige reeks apparaten zich verhoudt tot elkaar, en dat doen we al meer dan een decennium.

Zoals we al hebben laten doorschemeren, zijn er talloze overwegingen bij het rangschikken van verschillende smartphones. Ontwerp, functies, besturingssystemen, privacy, cameraprestaties en waarde zijn allemaal ongelooflijk belangrijk, en dingen die we op elk afzonderlijk apparaat beoordelen.

Uiteindelijk is het onmogelijk om een lijst te leveren die voor elk type gebruiker werkt, maar we gebruiken deze metingen en de meningen van de experts van het Pocket-lint-team om een select aantal telefoons te bepalen die we kunnen aanbevelen.

Wat we altijd vermijden bij het samenstellen van deze keuzes, zijn diepgaande vergelijkingen van specificaties en marketingjargon; we willen alleen een gemakkelijk te begrijpen samenvatting geven die u een idee geeft van hoe elke telefoon is om te gebruiken. Onze uitspraken zijn beknopt, maar dit is puur in het belang van de beknoptheid. Wees gerust, alle dingen op deze lijst zijn volledig getest.

Geschreven door Chris Hall. Bewerken door Conor Allison. Oorspronkelijk gepubliceerd op 16 April 2013.

Bron: Pocket-lint.com