Meer ongelooflijke foto’s van het Amerikaanse Westen – portretten van een eenvoudigere tijd

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) – Fotografie uit het Amerikaanse Westen blijft ons boeien. Het is de dageraad van de camera, en foto’s uit die tijd laten een wereld zien die we denken te kennen, uit films, boeken en games, maar die vaak enorm verrassend is in de details.

We hebben weer een verbazingwekkende reeks foto’s van het Amerikaanse Nationaal Archief bijeengebracht, die laten zien hoe het leven er toen echt uitzag, in een tijd waarin er niet zoiets bestond als een gemakkelijke dag.

Familieportret

We beginnen met dit prachtige familieportret, genomen in New Mexico in 1895, waarop een mooi scala aan kleding en stijlen te zien is, alles met die schoolvoorbeeldernst die geposeerde foto’s uit deze tijd zo vaak uitstralen. Dit is een grote familiegroep, voor hun blokhut.

Verschillende middelen

Dit gezin is echter veel kleiner en je krijgt het gevoel dat hun middelen in vergelijking daarmee ook beperkt zijn. Op de achtergrond zie je hun huis, en het ziet er op zijn zachtst gezegd bescheiden uit, hoewel de aanwezigheid van enkele paarden voor hen een vage belofte inhoudt.

Hard werken

Als u een idee wilt krijgen van hoe zwaar het werk kan zijn onder de hete zon van Oklahoma, kijk dan eens naar de uitdrukkingen die deze vrouwen dragen. Van vermoeidheid tot sardonisch, deze kersenpluksters zien er net zo moe uit als wij denken dat ze zich voelen.

Mucking in

Fruit plukken was echter een veelvoorkomende job, die jammer genoeg vrij efficiënt kon worden gedaan door de kinderarbeid die rond de eeuwwisseling nog zeer gebruikelijk was. Er is iets schattigs aan het karretje dat wordt gebruikt, maar er is niets leuks aan dat werk.

Van een afstand

Dit uitzicht van een afstand laat zien hoe druk het in het Westen kon zijn toen er sporen werden aangelegd en nederzettingen werden voorbereid. In één beeld ziet u mensen, paarden, koetsen en een trein die allemaal samenwerken om het land vrij te maken.

Isolatie

Als u een beeld wilt van het isolement dat het Westen kan betekenen, kijk dan eens naar dit huis aan de rand van helemaal niets, compleet met veranda en schoorsteen. Toch laat het ook zien hoe ouderwets en vrij het kon zijn – een jong meisje dat helpt de kippen te voeren, met een jong kalf in de buurt. Het is een lieflijk huiselijk tafereel.

De overvloed van de natuur

Deze foto is een treffende herinnering aan hoe ongerept het landschap kon zijn. Wie er ook woonde op de ranch rechts in beeld, wat voor problemen ze ook hadden, de schoonheid van de natuur om hen heen moet elke dag voor een zekere troost hebben gezorgd.

Geen sluiproutes.

Als het boerenbedrijf je op het lijf geschreven was, was het ook in die richting dat er hard gewerkt moest worden – deze boer is de eerste zoden aan het omwoelen op zijn akker, met de hulp van een ploeg paarden, maar het ziet er niet vermoeiend uit. Maar hij heeft nog veel meer te doen.

Nogal een kudde

Wij vinden dit een prachtig stukje fotografie, hoe oud het ook is. Op de voorgrond maakt deze cowboy zijn lasso klaar voor het werk van de dag, maar hij wacht op een teken van zijn collega-herder, die je aan de verre horizon ziet, aan de andere kant van de kudde. Het is een mooi stukje spiegeling.

Manieren van leven

Maar die manier van leven kan zwaar zijn, zoals deze pelsjagers laten zien, wier buit van wasbeerhuiden misschien een prijs opbrengt, maar niet genoeg om hun nogal gammele woning op te knappen. Ze hebben tenminste nog wat honden als gezelschap.

Kust

Het Westen was natuurlijk niet zomaar een amorf stukje land – het is meer een tijdsperiode, en geografisch gezien omvatte het zeker ook de Westkust, zoals blijkt uit dit kleine dorpje, waarvan je zou denken dat het uit Scandinavië kwam, maar dat eigenlijk in de baai van San Francisco ligt.

Werken in het donker

Natuurlijk werd deze mijnbouw toen niet gedaan door enorme machines en geavanceerde bevoorradingsketens. Dit was mensenwerk, en deze foto laat zien hoe zwaar de werkomstandigheden waren.

Teken des tijds

En in San Francisco zelf werd nog steeds veel over zee gereisd en gehandeld, met schepen die misschien anachronistisch leken in vergelijking met de moderniteit van de spoorwegen, maar die toch op grote schaal werden gebruikt.

Kopersmarkt

Inderdaad, de zeevruchten die nog steeds de kusten van Amerika bezaaien duiken al op – als u denkt dat u van sardines houdt, kijk dan eens naar dit uitzicht op de daghandel in Monterey (nu de plaats van een prachtig Aquarium en onderzoekseenheid).

Aan de horizon

Hier zien we een ander soort milieu-impact, dit keer van ontbossing in plaats van mijnbouw. Nogmaals, het is schokkend om deze schaal van natuurlijke verstoring te zien zoveel jaren voordat de bezorgdheid over dit soort dingen een populaire beweging werd.

Panning voor goud

Hoewel dat natuurlijk een boeiende reeks beelden is van de enorme invloed die de mens al had op het landschap in Amerika, keren we terug naar het individuele gezichtspunt om deze galerij af te sluiten. Hier ziet u een eenzame goudzoeker naar goud zoeken – een herinnering aan de hoop en de dromen die zoveel mensen in de eerste plaats naar het Westen trokken.

Landscaping

En vanuit een ander gezichtspunt krijg je meteen een idee van hoe drastisch de impact op de natuurlijke omgeving was. Het is vreemd om dit soort veranderingen zo grimmig te zien, zelfs meer dan honderd jaar geleden, want het is het soort beelden dat we meer gewend zijn te zien in moderne omgevingen.

Panorama

Je zou kunnen denken dat panoramafotografie noodzakelijkerwijs een recente uitvinding is, maar deze foto bewijst het tegendeel, genomen in Arizona in 1899 of 1898. Het is een ander beeld van een enorme mijn, met de volledige impact op het gebied blootgelegd.

Een veranderende wereld

Ver weg van de kust veranderde de wereld echter snel naarmate de industrialisatie opkwam, en de natuurlijke rijkdommen van Amerika waren een van de drijvende factoren achter het bevolken van het grensgebied. Deze mijnstad toont het soort gemeenschap dat kon ontstaan rond een schat aan grondstoffen.

Geschreven door Max Freeman-Mills. Bewerken door Adrian Willings.

Bron: Pocket-lint.com