Blockchain vs. vertrouwen: de ideale balans

De smartphone-documentaire ‘Trust in the Blockchain Society’ snijdt de invloed aan van blockchaintechnologie op het vertrouwen in onze samenleving. Tegelijkertijd wil de interactieve film het complexe vraagstuk dat blockchain heet op een speelse manier toegankelijk maken voor een breed publiek. Onder andere internetpionier Marleen Stikker, journalist Brett Scott en crypto-econoom Shermin Voshmgir schijnen hun licht op de potentiële sociale gevolgen die de implementatie van blockchain kan hebben.

Blockchain is een nieuw soort database waarin transacties zijn op te slaan, van digitale betalingen tot het uitwisselen van digitale documenten en gegevens. Dankzij de groeiende populariteit van cryptocurrencies als bitcoin heeft iedereen weleens gehoord van de term blockchain. De invloed van die technologie op onze samenleving en denkwijze daarentegen is onbekend. In ‘Trust in the Blockchain Society’ – een uitgave van productiestudio Submarine Channel en designuitgever Archis – gaan regisseurs Leonardo Dellanoce en Francesco Degl’Innocenti dieper in op de sociale impact die blockchain heeft op de maatschappij en ons concept van vertrouwen.

Sociale impact

Blockchain

De blockchain is een open grootboek dat transacties registreert in een gedistribueerde database. Elke transactie is gecodeerd, van tijdstempels voorzien en vervolgens toegevoegd aan het vorige blok in de keten, waardoor een tijdlijn ontstaat. Een transactie kan niet worden gewijzigd nadat deze is geregistreerd, omdat voor elke wijziging in één blok alle volgende blokken moeten worden gewijzigd en omdat de informatie wordt gedistribueerd via een gedecentraliseerd, wereldwijd netwerk van duizenden computers.

‘Vertrouwen is volgens historici de basis voor elke beschaving, volgens economen is het de basis van elke economie’, aldus Degl’Innocenti. ‘Nu is er blockchain, een technologie waarvan beweerd wordt dat vertrouwen niet meer nodig is. Wij openen het gesprek over de manier waarop dit ons concept van vertrouwen herontwerpt en daarmee ons leven beïnvloedt, los van de complexe techniek die erachter schuilgaat. Vergelijk het met een gesprek over smartphonegebruik: je hoeft niet te weten hoe het apparaat technisch in elkaar zit om de sociale impact die het op ons leven heeft te begrijpen.’

Blockchain is nog volop in ontwikkeling en de discussie over hoe de technologie gebruikt dient te worden is nog niet voorbij. Juist daarom is het belangrijk dat een breder publiek deel uitmaakt van het gesprek, stelt maker Dellanoce. ‘Met sociale media begonnen we pas kritische vragen te stellen over het gebruik en onze privacy toen het type interactie ons leven al volledig in de greep hield. Met blockchain zitten we nog in de fase waarin we de vorm van vertrouwen, eigendom en samenwerking aan de kaak kunnen stellen.’

Interactieve ervaring

De docu biedt een innovatieve en interactieve manier om het complexe blockchainonderwerp voor iedereen begrijpelijk te maken. Kijkers nemen de documentaire in eigen tempo tot zich, op een manier die bij hen past. In totaal komen acht blockchainexperts uit verschillende disciplines, zoals design, economie, journalistiek en politiek, uitgebreid aan het woord in drie hoofdstukken.

‘De huidige gebrekkige kennis van blockchain zorgt voor misperceptie’, meent Rudolf van Ee, voorzitter van Blockchain Netherlands (de BCNL Foundation), en medeoprichter van de Dutch Blockchain Week. ‘Daarom zijn initiatieven zoals deze belangrijk. De content legt op hoog niveau uit wat de technologie beoogt. Het highlevel-gehalte in combinatie met de Engelse taal zorgt wel voor beperkte toegankelijk. Daarom is het van belang dat blockchaineducatie op allerlei niveaus, op allerlei manier en via diverse kanalen gecommuniceerd wordt aan verschillende doelgroepen.’

Plus- en minpunten


Rudolf van Ee

Rudolf van Ee.

Wat Van Ee vooral goed vindt aan de smartphone-docu, waarin verschillende experts en toonaangevende sprekers de ruimt krijgen, is dat er een toegewijde uitleg gegeven wordt over de verhouding tussen blockchain en vertrouwen. 

Toch plaatst Van Ee ook kanttekeningen. ‘De documentaire is niet optimaal qua toegankelijkheid en inclusiviteit. Dat de docu Engelstalig is, leidt wel tot een internationaal bereik. Maar niet iedere Nederlander begrijpt Engels op dit niveau.’ En de taalkwestie is niet het enige struikelblok, ook het  opleidingsniveau kan parten spelen. ‘Laag opgeleide personen begrijpen waarschijnlijk niet alle informatie, ook niet als het in het Nederlands was gedaan. De technologie (de website) is verder voor oudere mensen minder makkelijk te begrijpen.’

Tot slot heeft hij ook nog wat inhoudelijk commentaar. ‘Blockchain heeft op elk niveau en rond toegespitste onderwerpen uitleg en beschrijving nodig, om de bewustwording rondom blockchain te vergroten.’

Stof tot nadenken

De makers van ‘Trust in the Blockchain Society’ stellen met eenvoudig te bedienen, interactieve functies het publiek in staat om met de inhoud te spelen, deze te kijken, luisteren en/of lezen. Daarmee geeft de docu stof tot nadenken en kan het gesprek over blockchain op gang komen. Van Ee is blij dat dit gebeurt. ‘Het is goed dat deze content er is. Hoe meer educatie over blockchain, hoe beter. Laat dit een voorbeeld zijn voor andere educators.’

Smartphone-docu en trailer

[embedded content]

Trailer – Trust in the Blockchain Society

Bron: Computable