De bèta van Magic: Legends verbergt een plezierig coöpavontuur achter een trage start

Door eindelijk het spelen op internet te omarmen, is Magic: The Gathering – de Dungeons & Dragons van ruilkaartspellen – populairder dan ooit, en de oude uitgever Wizards of the Coast is niet tevreden met slechts één groot online spel. Met aanwijzingen van tafelmodel-molochs zoals Warhammer 40K, zet de kaartgameigant zich in om dieper in videogames te duiken met Magic: Legends, een actie-RPG die is ontworpen om te rijden op de jassen van populaire isometrische plunderaars zoals Diablo , Path of Exile enMinecraft: Dungeons .

We hebben het openingshoofdstuk van de game verkend via de open bètaversie van de pc, maar de jury is er nog niet uit of dit een ruwe diamant is of een titel die zwaar leunt op reeds bestaande grootheden, terwijl de hook verkeerd wordt begrepen.

Aas in het gat

Actie-RPG's winnen hun slagkracht door spelers in staat te stellen elke seconde moeiteloos tientallen monsters te bashen met een duizelingwekkende selectie van spreuken en vaardigheden. Het gaat erom dat je je voelt als een papierversnipperaar die lukraak junkmail doorzoekt. Met grote sequels zoals Path of Exile 2 en Diablo IV aan de horizon, heeft Magic: Legends een gimmick nodig om op te vallen tegen de groten, en door de wortels van het kaartspel te omarmen, heeft het het misschien net gevonden.

Magic: Legends-gevechten

De vaardigheden, spreuken en capaciteiten die je in Magic: Legends gebruikt, worden bepaald door het kaartspel dat je gaandeweg opbouwt. Elke klasse heeft zijn eigen permanente vaardigheden die zijn gebonden aan primaire knoppen, zoals links / rechts klikken en triggers op controllers, maar je kernpotentieel voor het uitdelen van schade komt van de kaarten in je stapel.

De dingen beginnen behoorlijk traag met slechts twee vaardigheidsvakken, maar na het doorbladeren van de tutorial en de openingshandeling, zal elke gezichtsknop op je controller een krachtige vaardigheid bevatten die bij gebruik verdwijnt. Een andere spreuk wordt willekeurig van je stapel "getrokken" en neemt na een korte tijd zijn plaats in. Binnenkort kun je zelfs het antwoord van je klas op The Incredible Hulk worden. De game doet gewoon vreselijk werk door je te vertellen waar je naartoe werkt.

Het combineren van vaardigheden met kaarten die uit een stapel zijn getrokken, levert een fantastisch nieuw idee op papier op: een manier om een genre te diversifiëren dat, althans voor buitenstaanders, verontrustend repetitief kan lijken. Dit inventieve nieuwe systeem biedt een oplossing voor het genre-brede probleem van te veel spreuken en niet genoeg slots, maar de willekeurige aard van dit alles kan leiden tot een frustrerend gebrek aan controle of strategie in de gevechten die er echt toe doen. Dat pleit voor zinloos spammen, anders nutteloze vermogens in de hoop dat er iets beters in de plaats komt. Het idee om handlangers en monsters op te roepen is ook te letterlijk overgenomen uit de oorsprong van het kaartspel, waardoor situaties ontstaan waarin het moeilijk te zeggen is wie de vriend of vijand is.

Lege ruimtes

Een ander belangrijk aspect van een succesvolle ARPG MMO komt voort uit verkenning – iets waarvoor Magic: Legends zwaar leunt op zijn kennisgerichte Planeswalking-functie, maar momenteel worstelt om er echt een pleidooi voor te maken. Hoewel elke wereld er relatief groot uitziet wanneer je de minikaart opent, voelt het voltooien van speurtochten om vooruitgang te boeken in het verhaal zelden meer dan het gebruik van het snelle reissysteem, het steeds opnieuw voltooien van dezelfde terreinpuzzel en het verzamelen van je beloning.

Hoewel het soms visueel prachtig is, is de bovenwereld verontrustend stil – en het is onmogelijk om te zeggen of het een stilistische keuze is of alleen dat een niveau van detail en glans de open bèta niet heeft gehaald. De algemene chat is druk bezig met het spammen van codes voor gratis goederen die nooit zullen aankomen of begrijpelijkerwijs commentaar geven op het zichtbare gebrek aan optimalisatie, maar je zult zelden meer dan drie andere spelers door de rijken zien zwerven.

In rivaliserende titels is er een push – een niveau van urgentie om vooruitgang te boeken dat wordt gevoed door de haak van de gameplay en je dwingt om de wereld te verkennen, monsters neer te halen voor buit en deel te nemen aan de evenementen en speurtochten die je tegenkomt terwijl je op zoek bent naar extra lekkers. Zelfs met de vreemde gebeurtenis in de bovenwereld om te voltooien, voelt het MMO-aspect verbijsterend eenzaam; buit is praktisch onbestaande, er is niets dan omgevingsgeluid om de wereld om je heen op te bouwen, en je zult niet zoveel monsters tegenkomen om goed gebruik te maken van je vaardigheden. Er zit geen vonk in het solo-avontuur.

Breng een vriend mee

Maar zodra de vreemde zoektocht je in een privélobby duwt, krijg je een voorproefje van waar Magic: Legends echt kan schitteren: Co-op. Dat zou geen verrassing moeten zijn, gezien het altijd online aspect van dit alles. Hoewel de missies relatief compact zijn, is er een uitgangspunt dat eenvoudig genoeg is op basis van de weinige waarmee ik tijd heb kunnen doorbrengen.

Magic: Legends spreuken

Sprinten om objecten te verdedigen tegen steeds grotere golven vijanden levert wat de overwereldervaring mist. Spreuken hebben gewicht en voelen krachtig aan. Laat de redenen om ze te gebruiken maar komen, en je hebt over het algemeen een plezierig avontuur in die coöperatieve vensters van 10 minuten. Als je niveau acht bereikt, kun je vrienden uitnodigen om mee te gaan voor de rit, waardoor het spel wordt geopend tot waar het je aandacht misschien vast kan houden.

Hoewel Magic: Legends een publiek zou kunnen vinden in zijn multiplayer-avonturen, kunnen de manieren om inkomsten te genereren ervoor zorgen dat het nooit zijn hoogtepunt bereikt. Zonder spelers om de wachtrijen van coöperatief spel op te wekken, is er niet veel meer over. Solo hardlopen is een vreselijk saaie aangelegenheid. Door spreukupgrades aan te bieden via boosterpakketten in de stijl van een lootbox – waarbij je aan het betalen bungelt om bij te praten met coöp-vrienden die toevallig meer tijd hebben om de goederen organisch te verzamelen – is er een zeer reëel risico dat de put voor de lancering wordt vergiftigd.

Hoewel het nog steeds erg ruw aan de randen is, is het potentieel duidelijk als je eenmaal voorbij zijn trage start duwt. Er is zeker ruimte voor verbetering, maar Magic: Legends biedt een solide basis die simpelweg wordt tegengehouden door een twijfelachtige ethiek.

Magic: Legends open bèta is beschikbaar om op pc te spelen via de Epic Games Store en Arc Games.

Aanbevelingen van de redactie

Via: DigitalTrends